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Retinopatía diabética ¿Qué es?

Retinopatía diabética ¿Qué es?

 

La retinopatía diabética es una complicación ocular grave asociada con la diabetes. Por eso resulta importante no solo conocer qué tipo de personas están en riesgo de sufrirla, sino también saber cuáles son sus síntomas para acudir al hospital en busca de ayuda especializada para empezar a recibir el tratamiento adecuado lo antes posible.

 

¿Qué causa la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es una enfermedad ocular causada por el daño que la diabetes provoca en los vasos sanguíneos de la retina, la capa de tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Este daño puede llevar a una hemorragia retiniana que conlleve una pérdida de visión significativa e incluso a una ceguera completa.

La enfermedad puede progresar sin síntomas en sus etapas iniciales, por lo que es crucial la detección temprana a través de exámenes oculares regulares en la unidad de Oftalmología del Hospital Sanitas La Moraleja. Además, mantener un control efectivo de la diabetes es esencial para prevenir o retrasar la aparición y progresión de este tipo de complicación.

 

Clasificación de la retinopatía diabética y etapas

Existen dos tipos de retinopatía diabética: no proliferativa y proliferativa.

La retinopatía diabética no proliferativa (NPDR) es la etapa inicial, donde los vasos sanguíneos de la retina comienzan a presentar signos de daño. A medida que avanza, puede progresar a la retinopatía diabética proliferativa (PDR), una etapa más grave.

En PDR, se forman nuevos vasos sanguíneos anormales en la retina, lo que puede llevar a hemorragias, cicatrices y, en casos severos, incluso al desprendimiento de la retina. Además, puede desarrollarse edema macular diabético, una acumulación de líquido en la mácula que afecta directamente a la visión central. El diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado son cruciales para prevenir la progresión de la enfermedad y la pérdida de visión.

NPDR (retinopatía diabética no proliferativa)

La NPDR se clasifica en tres niveles: leve, moderada y grave.

  • En la retinopatía diabética no proliferativa leve, se observan microaneurismas y pequeños cambios en los vasos sanguíneos retinianos.
  • La NPDR moderada se caracteriza por cambios más evidentes, como hemorragias retinianas y exudados.
  • En la NPDR grave, estos cambios son aún más pronunciados y pueden incluir áreas de isquemia retiniana, donde la falta de flujo sanguíneo impide el suministro adecuado de oxígeno a la retina.

Estos cambios pueden ser detectados mediante un examen del fondo de ojo y requieren de un seguimiento y tratamiento más intensivos para prevenir la progresión a PDR.

PDR (retinopatía diabética proliferativa)

La PDR representa la etapa más avanzada de la retinopatía diabética. Se caracteriza por la formación de nuevos vasos sanguíneos anormales en la retina y el vítreo, lo que puede llevar a hemorragias y cicatrices. Estos cambios pueden resultar en complicaciones graves como el desprendimiento de retina y la ceguera. El tratamiento para la PDR puede incluir terapias con láser, inyecciones intravítreas y cirugía vitreorretiniana, todos ellos métodos centrados en reducir el riesgo de hemorragias y preservar la visión.

 

Síntomas de retinopatía diabética

La retinopatía diabética a menudo comienza sin síntomas notorios, lo que acentúa la importancia de solicitar exámenes oculares regulares con los especialistas en Oftalmología del Hospital Sanitas La Moraleja. A medida que avanza, pueden aparecer síntomas en el ojo diabético que no deben ignorarse.

  • Visión borrosa: Un cambio repentino o gradual en la claridad de la visión.
  • Manchas o hilos flotantes: Pequeñas manchas o líneas que se mueven dentro del campo visual.
  • Dificultad para percibir colores: Presencia de anomalías a la hora de identificarlos.
  • Áreas oscuras o vacías en la visión: Es posible notar áreas donde la visión resulta incompleta.
  • Pérdida de visión: En las etapas más avanzadas de la retinopatía diabética, se puede experimentar una disminución significativa de la visión o llegar incluso a quedarse ciego.


Causas de la retinopatía diabética

La principal causa de retinopatía diabética es el daño a los pequeños vasos sanguíneos de la retina debido a los altos niveles de azúcar en la sangre.

Con el tiempo, el exceso de glucosa en la sangre puede bloquear, debilitar o hacer que estos vasos goteen o sangren. Además, la diabetes puede provocar la formación de nuevos vasos sanguíneos anormales en la retina, que son frágiles y propensos a sangrar, aumentando el daño retiniano hasta límites insostenibles para el ojo diabético.

 

Cómo prevenir la retinopatía diabética

La prevención de la retinopatía diabética se centra en el control de la diabetes y sus factores de riesgo asociados:

  • Control estricto del azúcar en sangre: Es necesario mantener los niveles de glucosa dentro de un rango saludable evitando la ingesta de alimentos prohibidos para diabéticos e inyectando insulina en los casos en los que resulte necesario.
  • Control regular de la presión arterial y el colesterol: Estos factores, si no se controlan, pueden agravar el daño a los vasos sanguíneos.
  • Exámenes oculares regulares: Las revisiones periódicas del fondo de ojo son primordiales, sobre todo a partir de los 50 años o antes en caso de presentar algún tipo de diabetes.
  • Mantener un estilo de vida saludable: Disfrutar de una dieta equilibrada, practicar actividad física regular y evitar sustancias como el tabaco o el alcohol ayuda a mantener los niveles de glucosa en sangre en niveles saludables.
  • Seguimiento médico: Es primordial cumplir con las indicaciones médicas y seguir los tratamientos para la diabetes al pie de la letra.

 

Pruebas diagnósticas

Es posible recurrir a varias pruebas médicas para diagnosticar la retinopatía diabética.

  • Examen del fondo de ojo: Una evaluación detallada de la retina y los vasos sanguíneos que la integran.
  • Angiografía con fluoresceína: Se inyecta un colorante especial en el torrente sanguíneo para destacar los vasos sanguíneos de la retina y poder estudiarlos con detalle.
  • Tomografía de coherencia óptica (OCT): Proporciona imágenes detalladas de la estructura retiniana, permitiendo detectar posibles edemas y otros cambios.
  • Fotografía del fondo de ojo: Captura imágenes detalladas de la retina que resultan muy útiles para el seguimiento de la enfermedad a lo largo del tiempo.

 

¿Cómo se trata la retinopatía diabética?

El tratamiento de la retinopatía diabética depende de la etapa en la que se encuentre la enfermedad, que a su vez está íntimamente relacionada con el momento en el que haya conseguido detectarse.

  • Control de la diabetes: La gestión efectiva de la diabetes es fundamental para prevenir la progresión de la retinopatía diabética y poder evitar gran parte de las problemáticas que presenta.
  • Fotocoagulación con láser: Se utiliza para sellar o reducir vasos sanguíneos anormales y prevenir el edema macular.
  • Inyecciones intravítreas: Medicamentos como los anti-VEGF o corticoesteroides se inyectan en el ojo para reducir el edema y el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos.
  • Vitrectomía: En casos avanzados de retinopatía diabética, se puede requerir de cirugía ocular para eliminar el sangrado del vítreo o reparar el desprendimiento de retina.

Estos tratamientos pueden prevenir una mayor pérdida de visión y, en algunos casos, mejorar la percepción visual de quienes padecen este tipo de afección.

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